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Problèmes de peau – Le rôle du pH de la surface de la peau

Au cours des dernières années, le sujet de l’équilibre acido-basique est devenu un sujet de santé très populaire. L’essentiel de l’accent a été mis sur les moyens alimentaires de soutenir l’environnement acido-basique interne du corps, afin de promouvoir un milieu plus alcalin (base).

Les mesures de régime alimentaire et de supplément ont été théorisées et / ou explorées pour la santé générale et dans la gestion de préoccupations spécifiques, telles que l’ostéoporose. La recherche commence à élucider ce lien, cependant, car des preuves récentes semblent dissiper l’idée qu’un régime acidifiant affecte négativement la santé des os. Plus récemment, des preuves émergent qui mettent en évidence la « lumière de l’équilibre du pH » sur la santé de la peau.

Fait intéressant, nous commençons à mieux comprendre et apprécier l’importance d’établir et de maintenir un environnement plus acide pour la surface de la peau. Cet article explorera le rôle dynamique qu’une surface de peau acide joue dans le contexte du maintien d’une peau saine et de la gestion des problèmes de peau courants. Les méthodes d’encouragement de ce manteau acide, comme on l’appelle, seront également examinées.

L’image du pH

Le pH fait référence à « l’hydrogène potentiel » et, dans son échelle de 0 à 14, il donne un aperçu de la présence acide (moins de 7) ou basique / alcaline (au-dessus de 7) d’une substance ou d’une zone du corps. Un pH de 0 signifierait une acidité maximale tandis que, en revanche, celui de 14 signifierait une alcalinité maximale.

D’une manière générale, le maintien d’un environnement légèrement alcalin favorise des processus et un fonctionnement corporels optimaux. Alors que l’environnement interne du corps humain, et en particulier le sang, maintient un pH légèrement alcalin d’environ 7,4, la peau semble jouer selon un ensemble de règles différentes. Le pH optimal de la peau est en fait acide, tombant dans la gamme de 4 à 6 sur l’échelle du pH. Ce qui est encore plus intéressant, c’est que le degré d’acidité le plus élevé se trouve au niveau le plus élevé de la couche la plus externe de la peau.

La couche cornée se trouve tout en haut et est composée de cellules non divisionnaires appelées cornéocytes. Ces cornéocytes sont superposés en plusieurs feuilles. C’est à ce niveau de la couche cornée que la peau reste acide. Au fur et à mesure que l’on se déplace de la feuille la plus externe de cornéocytes, progressivement le long de chaque feuille vers la couche inférieure de cornéocytes, le pH augmente (c’est-à-dire devient plus neutre / alcalin), atteignant finalement un pH neutre d’environ 7 lorsque nous atteignons la couche suivante sous la couche cornée, celle de la couche granulosum.

Le manteau acide

La peau a développé une grande variété de méthodes pour aider à maintenir la nature acide de la couche cornée, parfois appelée « manteau acide ». Toute interférence avec ces processus, dont certains que nous examinerons ci-dessous, peut entraîner la perturbation du manteau acide et prédisposer la peau à diverses préoccupations cosmétiques et dermatologiques. Certains de ces processus incluent:

  • La libération d’acide lactique par la sécrétion des glandes sudoripares;
  • La génération d’acides gras libres à partir de la dégradation des lipides naturellement présents dans la peau;
  • Génération d’acides gras libres à base d’enzymes à partir de bactéries et de glandes productrices d’huile naturellement sur et à l’intérieur de la peau;
  • La production d’acide urocanique à partir du métabolisme de l’acide aminé histidine; et
  • La génération d’acides aminés à partir de la dégradation de composants structurels naturellement présents dans la couche cornée, tels que la filaggrine.

PH cutané et barrière cutanée

Une couche cornée acide est essentielle au fonctionnement du système de barrière cutanée. Les changements dans le pH de la peau se sont avérés prédisposer à divers problèmes de peau inflammatoires et infectieux, y compris l’acné et l’eczéma / dermatite atopique.

La barrière joue un rôle essentiel dans le maintien d’une hydratation optimale de la peau et, comme son nom l’indique, agit comme une barrière contre l’entrée de substances irritantes et inflammatoires dans les couches profondes de la peau. De nombreux problèmes de peau sont reconnus comme ayant une perturbation de la barrière cutanée dans le cadre de leurs processus pathologiques. Les connexions entre le manteau acide et la barrière cutanée comprennent les moyens par lesquels la formation de la matrice lipidique est dépendante de l’acide. En voici quelques exemples :

  • Les enzymes de la peau qui aident à synthétiser les céramides nécessitent un environnement acide; et
  • La formation et le traitement des vésicules du corps lamellaire dans les kératinocytes (les cellules qui finissent par se transformer en cornéocytes) qui contiennent des céramides et des lipides nécessaires à la formation de la matrice lipidique, nécessitent également un pH acide.

pH cutané et acné

En plus de l’impact sur la barrière cutanée, les changements de pH de la peau peuvent jouer un rôle supplémentaire dans le développement de l’acné:

  • pH et flore bactérienne : L’augmentation (c’est-à-dire moins acide) du pH cutané entraîne une augmentation de la population et de l’activité de Propionibacterium acnes et d’autres microbes, peut-être en raison de l’action réduite des peptides antimicrobiens. La réponse inflammatoire en relation avec la présence de P. acnes est un facteur clé dans le développement de la lésion acnéique.
  • pH et sébum : La sécrétion de sébum associée à l’acné porte une teneur plus faible en acides gras libres, ce qui réduit potentiellement sa contribution à la formation du manteau acide.
  • pH et hormones: Les androgènes tels que la testostérone et la dihydrotestostérone, qui peuvent être élevés en cas d’acné, peuvent inhiber la formation et la sécrétion de vésicules lamellaires dans l’espace extracellulaire, et il a été constaté qu’ils ont un impact négatif sur la réparation / récupération de la barrière. Un tel effet sur les corps lamellaires peut également interférer avec sa contribution à la formation du manteau acide.
  • pH cutané et dermatite atopique (eczéma)

L’eczéma est un problème de peau inflammatoire chronique généralement caractérisé par des zones de peau rouge, squameuse, sèche et qui démange. Plusieurs sources de données montrent comment, chez les personnes souffrant d’eczéma, il existe un pH cutané plus élevé sur plusieurs zones de la peau. Cela inclut même les zones qui ne présentent pas activement de symptômes cutanés. D’autres connexions incluent:

  • Jusqu’à 50% des personnes atteintes de dermatite atopique présentent une mutation génétique qui entraîne une diminution de la filaggrine, une protéine structurelle clé dans la couche cornée et, comme nous l’avons vu ci-dessus, un contributeur au manteau acide.
  • Des études ont montré que, bien qu’un pH cutané élevé soit constant dans l’apparition de l’eczéma, le degré / l’étendue de l’augmentation peut dépendre de facteurs pathologiques tels que la gravité et la chronicité des symptômes; intensité des démangeaisons; degré d’atteinte cutanée; prédisposition génétique aux mutations du gène de la filaggrine; et la sécheresse de la peau.
  • Rôle dans les peaux sensibles ? La peau qui est régulièrement à un pH plus élevé peut plus facilement être irritée par des ingrédients de soins de la peau avec un profil irritant connu, tels que le laurylsulfate de sodium.

Ce que nous pouvons faire pour maintenir le manteau acide

Il existe quelques méthodes par lesquelles nous pouvons encourager un pH cutané plus bas: nettoyage avec les produits de lavage du visage et du corps appropriés; l’utilisation de nettoyants/hydratants conçus avec un pH bas; et, potentiellement, des interventions nutritionnelles.

Nous explorerons chacun d’entre eux ci-dessous. Comme toujours, avant d’apporter des ajustements à vos soins de la peau ou à votre régime de santé, veuillez d’abord consulter votre fournisseur local de soins de santé / soins de la peau pour confirmer si ces approches conviendraient à votre cas.

1. Sélection du nettoyant

Les savons traditionnels, ou « vrais », contiennent un degré plus élevé d’activité détergente qui non seulement peut éliminer les lipides essentiels trouvés dans la matrice lipidique de la barrière cutanée, mais sont également très alcalins et peuvent ainsi augmenter le pH de la peau.

Cela interférera davantage avec le maintien de la barrière cutanée et peut agir comme un irritant pour les peaux sensibles, sujettes à l’acné et sujettes à l’eczéma. En revanche, les détergents synthétiques (alias syndets) et les nettoyants sans huile sont tous deux conçus pour nettoyer efficacement la peau, tout en laissant derrière eux une couche hydratante. Ils sont également tous deux généralement plus acides, soutenant ainsi davantage le maintien du manteau acide.

L’impact des syndets et des nettoyants sans huile sur le pH de la peau est à la fois à court terme (d’une durée de deux heures immédiatement après le lavage) et à long terme (avec l’utilisation de deux lavages du visage par jour pendant au moins une minute chacun). Le changement de pH de la peau est directement proportionnel au pH du nettoyant. Sur une note latérale connexe, certaines personnes peuvent s’être habituées à utiliser simplement de l’eau du robinet ordinaire, sans aucun nettoyant, pour nettoyer le visage. Cependant, cela peut être problématique, car l’eau du robinet ordinaire a généralement un pH d’environ 8 et peut temporairement augmenter le pH de la peau jusqu’à six heures.

2. Hydratants émollients acides

Des recherches récentes soulignent maintenant le rôle que les hydratants – et en particulier ceux contenant des ingrédients hydratants à base d’émollients tels que la diméthicone, la cyclométhicone, le stéarate de cétyle et les stérols de soja, entre autres – peuvent jouer dans l’acidification de la couche cornée après le processus de nettoyage. Dans le cas de l’eczéma, par exemple, un hydratant idéal réduirait non seulement la peau sèche, mais contiendrait également des céramides et serait formulé à un pH bas, idéalement pas supérieur à un pH de 5. [3] [5] [6] Il peut être sage, lors de l’exploration des nettoyants et des hydratants de soins de la peau, de commencer à se renseigner sur le pH auquel le produit est formulé.

3. Interventions nutritionnelles

Bien que beaucoup plus d’études soient nécessaires dans ce domaine, de petits rapports préliminaires indiquent que le pH réduit (acide) de la peau a été associé à un apport hydrique régulier ainsi qu’à un apport alimentaire en vitamine A (pensez à l’orange et aux légumes verts foncés, tels que la patate douce, la carotte, la bette à carde, le chou frisé, les épinards), le calcium (en plus des produits laitiers, pensez au soja / tofu et aux légumes verts comme le chou vert, les feuilles de moutarde, les épinards), les acides gras monoinsaturés (pensez à l’huile d’olive extra vierge) et l’histidine (en raison de la production d’acide urocanique décrite précédemment; les aliments riches en histidine comprennent tous les produits d’origine animale et de fruits de mer; et provenant de sources végétales, légumineuses, noix, graines, légumes tels que le chou-fleur, le maïs; fruits tels que la banane, les agrumes et le cantaloup; et le blé à grains entiers, l’avoine, l’orge, le riz et le sarrasin).

Au fur et à mesure que de nouvelles preuves émergent concernant le rôle du pH de la peau, cela nous aide à mieux apprécier et comprendre à quel point il offre une avenue dans la gestion de divers problèmes de peau. Cela souligne également à quel point les pratiques quotidiennes courantes de nettoyage et d’hydratation, et les produits utilisés pour elles, peuvent jouer un rôle dans le soutien du manteau acide, et donc de la santé globale de la peau.

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